Левел дизайн (от англ. «level design» — дизайн уровней) является центральным элементом компьютерной игры, который совмещает в себе десятки различных аспектов, таких как геймплей, архитектура, освещение, спецэффекты, звук и многое другое. Именно совокупность всех этих аспектов делает процесс разработки уровней таким комплексным и трудоемким, а работу дизайнера такой увлекательной и интересной.

Давайте вместе разберемся, в чем заключается роль дизайнера уровней и что входит в его обязанности.

ДИЗАЙНЕР УРОВНЕЙ ≠ ХУДОЖНИК ПО ОКРУЖЕНИЮ

Существует распространенное заблуждение о том, что основная задача дизайнера уровней — это сборка красивых локаций. На самом деле всё, что касается визуальной части — это работа художников по окружению. Именно они задают художественный стиль локации, создают весь необходимый для сборки контент и занимаются декорированием. Поэтому, если у вас есть страсть к моделированию, текстурированию, настройке материалов и созданию красивых трехмерных сцен, то скорее всего из вас получится хороший художник по окружению.

Деятельность дизайнера уровней целиком и полностью сосредоточена на создании геймплея. Её можно сравнить с работой архитектора, который фокусируется исключительно на проектировании функционального пространства.

Но, в отличие от архитектора, дизайнер уровней организует пространство в соответствии с требованиями к игровому процессу. Это значит, что виртуальное пространство обязано выступать своеобразной средой, обеспечивающей функционирование игровых механик. И если архитектор проектирует жилой дом так, чтобы в нем было удобно жить, то дизайнер должен в первую очередь позаботиться о том, чтобы в этом доме было интересно и весело проводить время — исследовать, сражаться с противниками, решать головоломки и т.д.

Что входит в обязанности дизайнера уровней?

Во-первых, дизайнер занимается созданием проектной документации. Сюда относят детальное описание особенностей геймплея на будущей локации и зарисовки плана местности.

Во-вторых, дизайнер строит трехмерный прототип уровня с использованием примитивной геометрии.

В-третьих, он настраивает логику для всех игровых событий, сюжетных сцен и интерактивных элементов уровня.

В-четвертых, дизайнер тесно сотрудничает с художниками и занимается поддержанием работоспособности уровня после их вмешательства.

В-пятых, дизайнер старается всячески улучшить игровой опыт, устраняя всевозможные раздражители.

Размер команды

Количество обязанностей напрямую зависит от размера команды. Чем меньше команда, тем больший объем работ ложится на плечи дизайнера уровней.

В больших компаниях уже давно практикуется разделение труда, когда процесс работы над одним уровенем делится на части, каждую из которых выполняет тот или иной специалист. Например, одни дизайнеры создают геометрию игрового мира и придумывают планировки, другие размещают на уровнях искусственный интеллект, третие настраивают игровые события, скриптуют головоломки и т.д. Такой метод позволяет создавать большие и технически сложные уровни в максимально короткие сроки.

В маленьких компаниях дизайнер уровней имеет больше обязанностей, что требует от него больше знаний, технических навыков и опыта. Вместе с тем, у него появляется возможность контролировать все аспекты создания уровня, что приводит к более целостному результату. Соотвественно, чем меньше человек работает над одним проектом, тем больше времени приходится тратить на его производство.

Какими навыками должен обладать дизайнер уровней?

Дизайнера уровней можно сравнить с поваром, который, зная в совершенстве рецепт приготовления, умело смешивает все составляющие, получая в итоге вкусное блюдо. В процессе разработки именно «проектировщик уровней» играет роль центра, в котором результаты труда всех разработчиков объединяются и склеиваются в единое целое. Всё это требует от него особых навыков и знаний, о которых мы поговорим ниже.

Прежде всего, для максимально продуктивной генерации идей, дизайнер должен обладать развитым кругозором и наблюдательностью. Чем больше человек впитывает в себя информации, тем больше вероятность создать что-то новое и интересное, оперируя уже имеющимися данными.

Любознательность поможет накопить багаж знаний в самых различных сферах жизни, которые обязательно пригодятся в процессе создания уровней. Например, чтобы сделать свой игровой мир правдоподобным и разнообразным, очень полезны знания в области архитектуры, градостроения, фортификации и т.д.

Для понимания особенностей человеческого восприятия, желательно познакомиться с базовыми принципами изобразительного искусства, такими как композиция, теория цвета и света. Также не помешают основы психологии восприятия. Например, можно учитывать то, какие эмоции рождают у людей различные геометрические формы и цвета, тем самым создавая более впечатляющий игровой опыт.

Очень важно развивать образное мышление. Обычно новичкам довольно сложно представить планировку своего уровня целиком, поэтому навыки рисования помогут оформить концепт будущего уровня в виде простейших зарисовок.

Умение логически мыслить и составлять простейшие алгоритмы обязательно пригодится для работы с редактором визуального скриптинга.

Дизайнер уровней — это прежде всего режиссер игрового опыта. Поэтому, он должен четко представлять, как различные аспекты уровня могут повлиять на геймплей и какие механизмы делают процесс игры интересным, веселым и увлекательным. Для этого нужно постоянно играть и анализировать другие игры, чтобы выяснить, что там получилось хорошо, а что плохо. Но, самое главное, учась на чужих ошибках, нужно стремиться к пониманию того, каким образом сделать свою игру лучше.

Большинство редакторов уровней работают по одним и тем же принципам, поэтому для того, чтобы инструментарий давался легко, желательно сначала овладеть базовыми навыками работы с популярными пакетами трехмерного моделирования. Моделирование также пригодится для прототипирования и создания простейшей геометрии, которая послужит отправной точкой для будущего уровня.

Навыки, перечисленные выше, помогут вам в полной мере овладеть профессией дизайнера уровней. Самое главное, чтобы было желание придумывать интересные и затягивающие игровые миры и вдыхать в них жизнь.

Как стать хорошим дизайнером уровней?

С каждым днем игровая индустрия динамично развивается и меняется. Поэтому для того, чтобы оставаться конкурентноспособным в своей сфере деятельности, дизайнеру уровней необходимо постоянно эволюционировать вместе с индустрией.

Нужно отсматривать все новинки, которые выходят на рынок и анализировать их геймплей. Это поможет дизайнеру быть в курсе современного дизайна уровней, подсмотреть интересные идеи и вдохновиться работами коллег.

Следует постоянно совершенствовать теорию дизайна уровней, интересоваться литературой по теме о том, как наиболее эффективно построить свою работу и создавать максимально интересный геймплей. Если вы работаете с более опытными коллегами — не стесняйтесь учиться у них. Новые знания никогда еще лишними не были.

Необходимо улучшать свои технические навыки. В идеале хороший дизайнер способен сделать уровень самостоятельно от начала до конца. Сюда относится не только геймплей, но и визуальная часть — моделлинг, текстуринг, настройка освещения, цветокоррекция и т.д. Чем больше дизайнер уровней знает и умеет, тем более конкурентноспособной будет его кандидатура на рынке труда.

И, наконец, очень важно воспринимать критику, как инструмент для профессионального роста и улучшения качества своей работы. Даже если вы опытный профессионал, свежий взгляд со стороны всегда может натолкнуть на новые интересные решения.

< НАЗАД | ОГЛАВЛЕНИЕ | ДАЛЕЕ >